image

Po stáročia vlastnili Byzantínci tajnú zbraň: horľavú kvapalinu, ktorú nebolo možné uhasiť vodou.

Odkazy: Odkaz 1

„Zmes zapálenej živice, síry, kúdele, kadidla a pilín živicového stromu sa používa na spaľovanie nepriateľských lodí,“ napísal Aeneas Tactic vo svojej eseji „O umení veliteľa“ v roku 350 pred Kristom. V roku 424 pred Kristom, v pozemnej bitke pri Delii bol použitý druh horľavej látky: Gréci z dutého polena striekali oheň smerom k nepriateľovi. Bohužiaľ, ako mnohé objavy staroveku, tajomstvá tejto zbrane boli stratené a tekutý neuhasiteľný oheň musel byť objavený znovu.

Urobil to v roku 673 Kallinik, alebo Kallinikos, obyvateľ Heliopolisu zajatého Arabmi na území moderného Libanonu. Tento mechanik utiekol do Byzancie a ponúkol svoje služby a svoj vynález cisárovi Konštantínovi IV. Historik Theophanes napísal, že nádoby so zmesou, ktorú vynašiel Kallinikos, hádzali katapulty na Arabov počas obliehania Konštantínopolu. Kvapalina v kontakte so vzduchom vzplanula a nikto nedokázal požiar uhasiť. Arabi zdesene utekali pred zbraňou zvanou „grécky oheň“.

 

Сифон с греческим огнём на передвижной осадной башне.

Grécky požiarny sifón na mobilnej obliehacej veži. Zdroj: Wikimedia Commons

Možno Kallinikos vynašiel aj zariadenie na hádzanie ohňa, nazývané sifón, alebo sifonofor. Tieto medené rúry namaľované drakmi boli inštalované na vysokých palubách dromónov. Pod pôsobením stlačeného vzduchu z mechov vrhali so strašidelným hukotom prúd ohňa na nepriateľské lode. Dosah týchto plameňometov nepresahoval tridsať metrov, no nepriateľské lode sa niekoľko storočí báli priblížiť k byzantským bojovým lodiam. Zaobchádzanie s gréckym ohňom si vyžadovalo mimoriadnu opatrnosť. Kroniky spomínajú mnohé prípady, keď samotní Byzantínci zomreli v neuhasiteľnom plameni kvôli rozbitým nádobám s tajnou zmesou.

Byzancia vyzbrojená gréckym ohňom sa stala vládcom morí. V roku 722 bolo dosiahnuté veľké víťazstvo nad Arabmi. V roku 941 neuhasiteľný plameň odohnal člny ruského kniežaťa Igora Rurikoviča z Konštantínopolu. Tajná zbraň nestratila svoj význam ani o dve storočia neskôr, keď bola použitá proti benátskym lodiam s účastníkmi štvrtej križiackej výpravy na palube.

Nie je prekvapujúce, že tajomstvo výroby gréckeho ohňa prísne strážili byzantskí cisári. Filozof Lev VI. nariadil, aby sa zmes vyrábala len v tajných laboratóriách pod zvýšenou ostrahou. Konštantín VII. Porfyrogenitus vo svojich pokynoch svojmu dedičovi napísal: „Najviac vám musí záležať na gréckom ohni... a ak sa vás niekto odváži oň požiadať, ako sme sa často pýtali, odmietnite tieto žiadosti a odpovedzte, že oheň otvoril anjel Konštantínovi, prvý cisárovi kresťanov. Veľký cisár, ako varovanie pre svojich dedičov, nariadil vytesať kliatbu v chráme na tróne na tých, ktorí sa odvážia preniesť tento objav na cudzincov ... “

 

Гранаты с греческим огнём.

Grécke ohnivé granáty. Zdroj: Wikimedia Commons

Desivé príbehy nemohli prinútiť konkurentov Byzancie, aby sa prestali pokúšať odhaliť tajomstvo. V roku 1193 Arab Saladan napísal: "Grécky oheň je" petrolej "(ropa), síra, živica a decht." Podrobnejší a exotickejší je recept alchymistu Vincetia (13. storočie): „Aby ste získali grécky oheň, musíte zobrať rovnaké množstvo roztavenej síry, dechtu, jednu štvrtinu opopanaxu (zeleninovej šťavy) a holubieho trusu; to všetko dobre vysušené rozpustite v terpentíne alebo kyseline sírovej, potom vložte do pevnej uzavretej sklenenej nádoby a zohrievajte pätnásť dní v peci. Potom destilujte obsah nádoby ako vínny alkohol a skladujte hotový.

Tajomstvo gréckeho ohňa sa však stalo známym nie kvôli vedeckému výskumu, ale kvôli banálnej zrade. V roku 1210 cisár Alexej III. anjel stratil trón a prešiel k sultánovi z Kony. Prebehlíka pohladil a urobil z neho veliteľa armády. Len o osem rokov neskôr účastník križiackej výpravy Oliver L'Ecolator vypovedal, že Arabi počas obliehania Damietty použili proti križiakom tajné zbrane.

Čoskoro grécky oheň prestal byť len gréckym. Tajomstvo jeho výroby sa stalo známym rôznym národom. Francúzsky historik Jean de Joinville, účastník siedmej križiackej výpravy, bol osobne pod paľbou počas útoku Saracénov na križiacke opevnenia: „Povaha gréckeho ohňa je takáto: jeho škrupina je obrovská, ako nádoba na ocot a chvost vzadu, vyzerá ako obrovská kopija. Jeho let bol sprevádzaný strašným hlukom ako hrom z neba. Grécky oheň vo vzduchu bol ako drak letiaci na oblohe. Vyžarovalo z neho také jasné svetlo, že sa zdalo, že slnko vychádza nad táborom. Dôvodom bola obrovská ohnivá hmota a lesk v nej obsiahnutý."

 

Жуан де Жуанвиль.

Juan de Joinville. Zdroj: Pinterest

Ruské kroniky spomínajú, že ľud Vladimíra a Novgorodu s pomocou akéhosi ohňa, nepriateľské pevnosti „rozsvietili a zažehnali búrku a dym im bude skvelý“. Neuhasiteľný plameň používali Polovci, Turci a Tamerlánove vojská. Grécky oheň prestal byť tajnou zbraňou a stratil svoj strategický význam.

V 14. storočí sa v letopisoch a kronikách takmer nespomína. Naposledy bol grécky oheň použitý ako zbraň v roku 1453 pri dobytí Konštantínopolu. Historik František napísal, že Turci obliehajúci mesto aj brániaci sa Byzantínci ho vrhli na seba. Zároveň sa na oboch stranách používali aj delá, ktoré strieľali obyčajným pušným prachom. Bolo to oveľa praktickejšie a bezpečnejšie ako rozmarná tekutina a rýchlo nahradilo grécky oheň vo vojenských záležitostiach.

Len vedci nestratili záujem o samozápalnú kompozíciu. Pri hľadaní receptu starostlivo študovali byzantské kroniky. Bol objavený záznam princeznej Anny Komninovej, ktorý uvádza, že zloženie ohňa bola iba síra, živica a šťava zo stromov. Zdá sa, že napriek svojmu vznešenému pôvodu Anna nebola zasvätená do štátneho tajomstva a jej recept dal vedcom málo informácii. V januári 1759 francúzsky chemik a delostrelecký komisár André Dupre oznámil, že po dlhom výskume objavil tajomstvo gréckeho ohňa. V Le Havre, s veľkým zástupom ľudí a v prítomnosti kráľa, sa uskutočnili testy.

Katapult hodil hrniec s dechtovou tekutinou na ukotvenú šalupu na mori, ktorá okamžite vzbĺkla. Ohromený Ľudovít XV nariadil kúpiť od Dupreho všetky dokumenty týkajúce sa jeho objavu a zničiť ich, dúfajúc, že ​​tak skryje stopy nebezpečných zbraní. Čoskoro sám Dupre zomrel za nevysvetlených okolností. Recept na grécky oheň sa opäť stratil.

Spory o zložení stredovekých zbraní pokračovali aj v 20. storočí. V roku 1937 nemecký chemik Stetbacher vo svojej knihe Gunpowder and Explosives napísal, že grécky oheň pozostáva zo „síry, soli, dechtu, asfaltu a páleného vápna“. V roku 1960 Angličan Partington vo svojom objemnom diele „História gréckeho ohňa a strelného prachu“ navrhol, že medzi tajné zbrane Byzantíncov patrili ľahké frakcie z destilácie ropy, dechtu a síry. Ostré spory medzi ním a jeho francúzskymi kolegami vyvolala možná prítomnosť liadku v jeho zložení.  Partingtonovi odporcovia argumentovali prítomnosťou liadku tým, že podľa svedectva arabských kronikárov sa dal grécky oheň uhasiť len pomocou octu.

Dnes je najpravdepodobnejšou verziou nasledujúce zloženie gréckeho ohňa: surový produkt ľahkej frakcie destilácie ropy, rôznych živíc, rastlinných olejov a prípadne aj liadku, alebo nehaseného vápna. Tento recept nejasne pripomína primitívnu verziu moderných napalmových a plameňometných náloží.  Tak dnešné plameňomety, vrhače molotovových kokteilov a postavy z filmu Games of Thrones, neustále po sebe hádzajúce ohnivé gule, môžu za svojho učiteľa považovať stredovekého vynálezcu Kallinikosa.

Dmitrij Karasjuk

Komentáre 0

Zatiaľ bez komentárov. Buďte prvý so svojim komentárom.